Daniel Ponzo - Leadershipccorner HERO

"¡Asegúrese de que sus clientes obtengan la experiencia correcta y memorable con su empresa!"

Para nuestra nueva edición de Leadership Corner, tuvimos la oportunidad de discutir las tendencias de viajes, la expansión comercial y el futuro con Daniel Ponzo, Director Gerente de Zahid Travel Group.

En este artículo, revelaremos cómo Zahid Travel logró no solo sobrevivir sino también expandirse durante Covid-19, qué se necesita para que una empresa de viajes sea rentable y cómo construir la estructura adecuada para un fuerte regreso.

Hablemos de Zahid Travel. Si pudieras presentar a Zahid, ¿Qué dirías? ¿Como eres diferente?

Daniel Ponzo: En primer lugar, Zahid Travel es parte de un grupo diversificado fuerte y sólido en Arabia Saudita clasificado como las 10 empresas familiares más poderosas en el Medio Oriente.

Además, Zahid Travel Group ha estado en el mercado durante los últimos 60 años y tiene una gran reputación por su confiabilidad, brindando productos de alta calidad y un servicio al cliente superior. Además, Zahid Travel Group ha establecido una sólida relación con los proveedores y gestiona cerca de 200 clientes corporativos, muchos de ellos desde hace muchos años. Contamos con un equipo muy fiel y el índice de satisfacción de nuestros clientes supera el 90%. Zahid es sinónimo de excelencia e integridad.

¿Cómo ha sido su experiencia en estos últimos 3 años con respecto a la gestión de Zahid Travel?

Daniel Ponzo: Me uní a este grupo principalmente porque me sentía muy alineado con la cultura del Grupo, el proyecto que se me pidió que dirigiera y el estilo de liderazgo de los líderes del Grupo. He estado gestionando misiones de cambio en las últimas décadas a nivel internacional y Zahid Travel Group ha sido un viaje fantástico en el que necesitaba repensar su futuro y reestructurar la empresa alineada con una nueva estrategia. He implementado varias iniciativas como racionalizar la estructura de costos y la organización, reasignar responsabilidades claras al equipo y brindarles las mejores herramientas posibles para hacer crecer el negocio y la rentabilidad. También he promovido un enfoque más colaborativo para mejorar el trabajo en equipo y generar confianza entre el equipo. en aproximadamente 15 meses la compañía mejoró su resultado neto en un 90% en 2019.

¡Regresemos en el tiempo! ¡Cada negocio tuvo que tomar algunas decisiones, ajustar sus recursos y cambiar los planes! ¿Cómo cambió su estrategia para 2020? ¿Cuáles fueron las principales acciones tomadas en los primeros meses?

Daniel Ponzo: COVID ha sido una situación dramática para nuestra industria y nadie podría haber pensado ni planeado que necesitaríamos enfrentar tales desafíos. Inmediatamente trabajamos en diferentes escenarios para identificar qué medidas inmediatas debemos adoptar para minimizar al máximo el impacto financiero. Decidimos que nuestras prioridades eran la gestión de caja, la reducción de costes pero al mismo tiempo necesitábamos estar muy cerca de nuestros compañeros. De hecho, una de las decisiones más importantes que tomamos con la Junta fue asegurar el 100% del salario a nuestros empleados, ya que es en las situaciones más difíciles que es necesario apoyarlos. Esta decisión fue muy apreciada ya que la mayoría de las empresas habían optado por reducir los salarios. También adoptamos de inmediato el enfoque de 'trabajo desde casa' y mantuvimos una comunicación constante a través de las plataformas en línea con nuestros equipos de forma semanal y, por supuesto, con nuestros proveedores más importantes. Impulsé varias iniciativas con el lema de que cuando vuelva el negocio, debemos ser mejores que antes. Por lo tanto, usamos este tiempo para repensar nuestros procesos, nuestras herramientas de trabajo y la forma en que hacemos negocios.

En medio de cada crisis, hay una gran oportunidad. ¿Qué oportunidades hubo para Zahid Travel durante el último año?

Daniel Ponzo: Con Vision 2030 en Arabia Saudita, el país está invirtiendo miles de millones de dólares para desarrollar Arabia Saudita como un nuevo destino para los viajeros internacionales. Hemos aprovechado la oportunidad para prepararnos para agregar un nuevo modelo de negocio de Destination Management a Zahid Travel Group desde cero, alineado con esta visión. Convertimos y capacitamos a nuestros colegas que trabajaban en la división de salida de ocio con cero generación de ventas debido a la pandemia en especialistas en gestión de destinos y nos posicionamos con éxito en uno de los mejores y prometedores DMC en Arabia Saudita en los últimos 15 meses. Nos relacionamos con éxito con las partes interesadas más importantes, como el Ministerio de Turismo y la Autoridad de Turismo de Arabia Saudita, para ayudarlos a lograr la Visión 2030. Además, hemos sido nombrados como uno de los socios de gestión de destinos para el destino de maravilla principal y único AlUla y administrado en el sitio casi 1000 clientes este invierno.

Además, nos hemos tomado este tiempo para repensar nuestra estrategia donde apuntamos a recuperar el negocio en nuestra actividad principal ‘Corporate Travel’, lanzar el modelo de negocio DMC apoyado en una fuerte estrategia de transformación digital.

¿Cambiarías algo que hiciste hace un año?

Daniel Ponzo: Nada. De hecho, realmente hemos dado los pasos correctos para estar donde estamos hoy y todos estamos muy orgullosos de lo que hemos logrado durante el peor momento de nuestra industria.

La sostenibilidad del negocio está en la mente de todos en este momento: ¿Cómo están progresando los objetivos de Zahid? ¿Y cómo ves los próximos años?

Daniel Ponzo: Tenemos años difíciles por delante y todavía hay mucha incertidumbre sobre el cronograma de recuperación empresarial. Cuando preparamos nuestro presupuesto de 2021 al final del año pasado, esperábamos un repunte comercial más rápido que, lamentablemente, no está sucediendo porque todavía existen muchas restricciones de viaje. Sin embargo, confiamos en que hemos construido una nueva estrategia para un éxito a largo plazo.

¿Qué papel cree que desempeña la tecnología para abordar la recuperación de los viajes?

Daniel Ponzo: La tecnología va a tener un papel clave para nuestro éxito y nos estamos enfocando en adoptar las mejores herramientas tecnológicas posibles para gestionar nuestro negocio principal (viajes corporativos) y buscar nuevas plataformas para gestionar nuestro nuevo modelo de negocio en la gestión de destinos. Para lograrlo, recientemente contratamos a un Responsable de Transformación Digital que impulsará esta importante iniciativa estratégica.

¿Cómo ve la evolución del sector de viajes en los próximos 8 meses?

Daniel Ponzo: Todo depende de la velocidad del despliegue de la vacuna y durante cuánto tiempo se mantendrán las restricciones de viaje.

Sin embargo, esperamos un retorno progresivo de la demanda y, sin duda, una vez que se levanten todas las restricciones de viaje, los viajeros se sentirán más seguros para viajar. Nuestro rol como Compañía de Viajes es estar atentos e informados con todo lo que está sucediendo y estar listos para atender a nuestros clientes con pasión y profesionalismo.

¿Qué consejo le daría a cualquier CEO actual de la industria de viajes?

Daniel Ponzo: Mi consejo sería tener implementada la estrategia de transformación digital correcta, un socio tecnológico confiable y asegurarse de brindar una experiencia perfecta al cliente y permanecer cerca de su equipo, adoptando lo que yo llamo "centrado en las personas".